Birds: duets, dialects - Duette und Dialekte
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In a duet, two animals coordinate innate or learned acoustic elements in time or even with respect to element type. Parts of an individual's song repertoire may remain silent if they are regularly uttered by a partner ("song splitting", "sympathetic song"). If pair-specific dueting results from an adjustment between partners' overt and silent repertoires, it may have a pair-bonding function.
Pair mates of the boubou shrike Laniarius funebris bow and stretch their bodies while uttering their sex-specific duet elements (female white, male black, © Seibt ).

male                                        female

Spectrograms of song elements © Seibt
Studies in field and laboratory

Males and females socially learn sex-specific vocal song elements.

Each pair then combines these elements into a set of pair-specific duets, which remain constant for life.


To achieve this, each individual has to select one element of its own overt repertoire according to an element just heard from the partner.

Thus, an individual has to learn both male and female repertiore: it remembers that of the opposite sex as a silent repertoire.

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Additional Literature
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